Гран При США: победа Льюиса Хэмилтона

Первый Гран При на новейшей американской трассе в Остине стал одним самых захватывающих в сезоне. Феттель не сумел сдержать натиск Льюиса Хэмилтона и в чрезвычайно напряженной борьбе уступил первую позицию пилоту McLaren. На третью ступень пьедестала поднялся гонщик Ferrari Фернандо Алонсо.

Накануне Гран При делать какие-либо прогнозы было крайне сложно, ведь гонщикам впервые предстояло опробовать автодром Circuit of the Americas в боевом режиме. Увлекательная с точки зрения пилотажа трасса оказалась весьма скользкой, а жесткие составы шин Hard и Medium имели низкий уровень сцепления с гладким асфальтом и с трудом прогревались до нужной температуры в течение всего уикенда. В таких условиях самый высокий темп сразу продемонстрировала техника Red Bull — Себастьян Феттель доминировал во всех тренировках и без особого труда выиграл квалификацию.

Стартовая решетка отличалась от протокола квалификации не только из-за штрафа Ромена Грожана по причине замены трансмиссии. За несколько часов до начала гонки стало известно, что в команде Ferrari приняли решение с помощью командной тактики улучшить непростое положение Фернандо Алонсо и упростить для него процедуру старта.

Посоветовавшись со своими пилотами, в Скудерии намеренно сорвали пломбу с коробки передач болида Фелипе Массы, который квалифицировался на две ступени выше напарника. Таким образом, бразильцу пришлось потерять пять мест на стартовой решетке, что позволило Алонсо подняться на седьмую позицию и стартовать с чистой стороны трассы. Масса же начинал гонку 11-м.

Старт в Остине вызывал беспокойство у пилотов по нескольким причинам. Левая сторона начальной прямой оказалась очень грязной и малопригодной для эффективного разгона, апекс первого поворота был практически слепым, а резкое сужение полотна в этом левом вираже могло спровоцировать немало инцидентов в самый разгар борьбы за позицию. Тем не менее каким-то чудом гонщики избежали контактов, и пелетон вышел из первого поворота полным составом.
Себастьян Феттель сохранил преимущество «поула», а стартовавший вторым Хэмилтон уступил Марку Уэбберу.

Правда, ненадолго — пилот McLaren уже через пару кругов вернул себе вторую позицию и отбросил австралийца обратно на третью. Первая пара гонщиков мгновенно ушла в отрыв от преследователей. Фернандо Алонсо прорвался на четвертое место, и ближайшей целью впереди оказалась машина Уэббера. Фелипе Масса постепенно отвоевывал позицию за позицией, как и второй пилот McLaren. Дженсону Баттону поначалу не удавалось поддерживать хороший темп из-за низкой температуры шин, но затем и он стал уверенно подниматься вверх.

А вот Михаэль Шумахер с каждым кругом пропускал вперед все больше гонщиков из средней группы и быстро откатился за пределы первой десятки, да и Нико Росберг не отличался хорошей скоростью — оба были вынуждены сражаться за места вне очковой зоны. Пилоты Lotus поначалу держались рядом на неплохих позициях в топ-группе, но Грожан спустя несколько кругов после старта совершил ошибку, вылетел за пределы трассы и с поврежденной шиной и ранним пит-стопом оказался в конце пелетона. К чести француза, он быстро настиг соперников и уже к концу гонки держался вплотную за Райкконеном, который шел шестым.